Het indrukwekkende heiligdom van Fátima vormt het belangrijkste bedevaartsoord en een van de belangrijkste plaatsen in de wereld wat betreft de verering van Maria.

Geschiedenis

Het heiligdom van Fátima bevindt zich in een relatief arm gebied vanuit landbouwkundig oogpunt. Daarom werd het hoeden van dieren door herders een belangrijke extra bron van voedsel voor de locale bevolking.

De Maria cultus werd in dit gebied geboren, gekarakteriseerd als ‘desolaat en droog’, als resultaat van de eerste verschijning van Maria, als de Onze-Lieve-Vrouw van de Heilige Rozenkrans. Op 13 mei van het jaar 1917, verscheen deze aan drie herderkinderen in een grot, Cova Da Iria, in de parochie Fatima. De kinderen waren 10, 9 nen 7 jaar oud op dat moment en Maria zou zijn verschenen op de top van een steeneik.

In 1919, op de plaats van de verschijningen, werd een kleine kapel gebouwd, het middelpiuntvan het huidige Fatima. De consecratie van Fatima als bedevaartsoord, wordt in 1928 ingezet met de start van de bouw van een monumentale basiliek, een project van de Nederlandse architect Gerardo van Krieken.

Na zijn dood in 1933 komt het project vervolgens onder leiding van een Portugese architect, Joao Antunes. De wijding van de tempel vindt 25 jaar later plaats, in 1953.

De basiliek

De basiliek is een indrukwekkend gebouw dat 69 meter lang en 30 meter breed is. De centrale toren is 64 meter hoog. Het beeld van de Vrouw van Fatima, dat op het frontispice van de basiliek figureert, is van de Amerikaan Thomas McGlynn en is 4,5 meter hoog en werd geplaatst in 1958.

De kaarsenoptocht

Een van de belangrijkste evenementen in Fátima is de Kaarsenoptocht, op de avond van 12 mei, wanneer duizenden kaarsen in handen van de gelovigen die het grote altaarplein vullen, een magische sfeer van verbondenheid en religieuze toewijding aan deze plaats verlenen. Het is net zo belangrijk als de afscheidsstoet op de 13e.

Elke maand, vooral op de 12e en 13e, komen duizenden pelgrims naar Fátima, geleid door hun geloof. Ze vertrekken vanuit verschillende delen van het land, velen van hen maken de reis te voet en volgen landelijke rijstroken en sporen. Om deze tocht te vergemakkelijken, zijn een reeks van vier Fátima-wegen – de Taagweg, de noordelijke route, de Nazare-weg en de kustweg – gemarkeerd en kunnen gemakkelijk worden gevolgd met behulp van de markeringen op de grond, zelfs door mensen met weinig kennis van de regio.

Jesus
Jesus statue Fatima

Zelfs ongelovigen kunnen niet onverschillig blijven wanneer ze worden geconfronteerd met de grootsheid, spiritualiteit en symboliek van dit Heiligdom.

Bezoek van Paus Franciscus

In 2017, tijdens het eeuwfeest van de verschijningen, werden de religieuze vieringen op 12 en 13 mei bijgewoond door Zijne Heiligheid, Paus Franciscus.

Bezienswaardigheden in de buurt

Als je Fátima bezoekt, kun je ook enkele andere bezienswaardigheden van de regio bezoeken in Leiria en Nazare. Uiteraard de kloosters van Batalha en Alcobaca niet vergeten!

Meer informatie kan je hier terugvinden.

Bezig met verwerken …
Gelukt! Je staat op de lijst.