Toen onze zoon en schoondochter in Nadrupe (Lourinhã) waren gaan wonen, gingen we op zoek naar een rustig gelegen vakantiehuis, waar we elk jaar in september-oktober 5 of 6 weken, en verder ook minstens ééns per jaar een week konden doorbrengen. Een huis ook waar we onze oude poes mochten meenemen en dat een tuin heeft waar ze aan de leiband kan rondlopen. Ik werk beroepsmatig elke dag een paar uur op de computer, dus moest er zeker ook een hele goede internetverbinding zijn. Natuurlijk mocht het niet te ver rijden zijn naar de kinderen. En, ten slotte: het moest betaalbaar blijven! En daar lag bij de meeste huizen het probleem: de vakantieverblijven die aan de eerste voorwaarden voldeden, waren vaak veel te duur!

Tot we via de Facebookgroep “Vlamingen in Centraal Portugal” een bericht kregen van Lieve die een paar huizen had waaruit we konden kiezen. Op de site leek het aan al onze voorwaarden te voldoen, dus hebben we toegehapt en meteen voor 5 weken gehuurd, en kort er na, meteen ook een week in januari. We wisten dat we een risico namen door meteen, zonder het huis “in het echt” gezien te hebben, nog eens een week te boeken….

Tot we in Vila Oasis Verde toekwamen… We waren veel later dan afgesproken (er waren wat problemen geweest met de huurauto), waardoor Lieve niet vrij was, maar we werden heel goed ontvangen door Bert. Het huis was méér dan we verwachtten: ruim, gezellig, modern, heel goed uitgerust, een groot “gras”veld , een flinke tuin voor Pitou… Fantastisch!! Nog veel meer toen ik de volgende dag het verwarmde zwembad ontdekte, waar ik heel veel gebruik heb van gemaakt!  Voor mijn man was het grote televisietoestel het ‘toppunt’ van luxe!

Lieve kwam regelmatig eens polsen of alles naar wens was en of we niets nodig hadden, en bij problemen was Bert daar.

De streek kenden we al een beetje: we wisten dat er minder historische sites en cultuursteden in de directe omgeving waren dan bijvoorbeeld in Spanje of Zuid Frankrijk, maar toch kan je er veel moois bezoeken: het middeleeuwse stadje Obidos, Santarém, Coimbra met de oudste universiteit van Portugal (en zeker één der de mooiste van Europa!), Lissabon met het Castelo de São Jorge en schitterende stadsdeel Belém, Alcobaça, de paleizen van Sintra… En natuurlijk de vele kerken, kathedralen en kloosters. Nazaré, de kustplaats waar een prachtig levend museum is dat je veel leert over de traditionele visvangst en visverwerking, maar dat ook een prachtig zandstrand heeft met een gezellige, maar erg toeristische dijk, én een mooie “bovenstad” waar je ook met een soort lift naartoe kunt, bevalt ons ook heel erg: we kennen er ondertussen goed de weg!

In Lourinhã zelf is er ook het kleine maar mooie museum en natuurlijk het Dinopark, dat je moet bezoeken, wil je de fascinatie van de inwoners wilt begrijpen, want dat valt op: in heel veel namen van bedrijven komt het woord “dino” voor…

Maar het aller, aller, allermooist aan de Zilverkust, is… de kust! Ik denk dat er tussen Peniche (waar we de boot namen naar de mooie Berlenga eilanden) en Ericeira geen strandje is waar we niet geweest zijn. Of het nu is om eventjes de oceaan te bewonderen als zijn golven zich met geweld op de rotsen gooien, of om er een lange wandeling te maken door de duinen, over het strand of met de voeten in het water: dat is het aller-allermooist aan Centraal Portugal!

We hebben al heel veel gezien, maar er is nog genoeg te bezoeken om vele jaren naar hier op vakantie te gaan! En als we alles gezien hebben, dan beginnen we gewoon opnieuw. En onze uitvalsbasis? Casa das Palmeiras in Vila Oasis Verde, dat staat vast!!